La psychologie positive n'est pas équivalente à la pensée positive

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La psychologie positive n’est pas équivalente à la pensée positive

Récemment, j’ai lu l’article Newsweek de Morgan Mitchell, La «Tyrannie» de la Pensée positive peut menacer votre santé et votre bonheur. Cet article fait une erreur fondamentale concernant la définition de la psychologie positive, et je souhaite corriger cette erreur.

La psychologie avant la seconde guerre mondiale

Avant la Seconde Guerre mondiale, la psychologie s’est concentrée sur trois domaines: guérir les maladies mentales, cultiver des talents élevés et rendre la vie des gens plus enrichissante et productive. Après la Seconde Guerre mondiale, les incitations économiques ont mis l’accent sur la psychologie concentrée uniquement sur la pathologie. La motivation principale était les décisions des organismes de subvention pour financer des recherches liées à la pathologie et la réalisation chez les psychologues qu’ils pouvaient gagner leur vie en traitant une maladie mentale.

Martin Seligman

Seligman et d’autres (environ 1998) ont d’abord conçu la psychologie positive comme une «science des forces humaines», visant à prévenir les maladies mentales en cultivant les forces humaines. En 2006, la psychologie positive a également été décrite comme «cherchant à promouvoir le potentiel humain». Aujourd’hui, la psychologie positive utilise la méthode scientifique pour étudier les facteurs qui contribuent au bien-être humain.

 

William James

La croyance que les humains peuvent augmenter leur bien-être n’est pas nouvelle. On peut remonter au fil des siècles et à travers les cultures. Aristote a réfléchi à un état d’ “être heureux” (par opposition à «se sentir heureux»), qu’il appelle eudaemonia. William James a soutenu que nos actions pourraient conduire à un état de bonheur distinct du fait de se sentir heureux. Seligman a estimé que l’absence de maladie mentale n’implique pas la présence de bien-être mental.

Qu’est-ce qui différentie la psychologie positive?

L’accent mis sur l’utilisation de la méthode scientifique, l’expérimentation des idées et l’obtention de preuves avant de tirer des conclusions, est ce qui différencie la psychologie positive de nombreux livres dans la section d’entraide. En conséquence, l’affirmation de Mitchell selon laquelle une forme simplifiée de psychologie positive existe est incorrecte.

En outre, la recherche suggère que les résultats positifs ne se limitent pas aux stimuli positifs. Par exemple, on a montré que la peur et la colère réduisaient l’attention sélective. Cet effet est utile lorsqu’une situation exige que nous nous concentrions sur une tâche ou un ensemble particulier d’instructions. En outre, le concept de croissance post-traumatique est défini comme un changement positif qui découle d’un événement de vie traumatique, généralement une expérience que personne ne choisirait.

Trop c’est trop

Trop de mauvaises choses peuvent être mauvaises pour vous. Mais trop d’une bonne chose peut aussi être mauvais pour vous. Trop de confiance peut engendrer l’arrogance. Trop d’optimisme peut vous faire manquer des signes de danger. Une surestimation de l’autonomie peut vous empêcher de chercher l’aide nécessaire. Aucun de ces résultats ne serait conforme à la vision originale de Seligman ou à la psychologie positive telle qu’elle se présente aujourd’hui.

La preuve scientifique

Les chercheurs et les praticiens de la psychologie positive ne considèrent pas les approches sans fondement de preuves scientifiques comme faisant partie de la psychologie positive. Ils ne considèrent pas non plus une approche qui implique seulement la pensée positive comme faisant partie de la psychologie positive. Tout comme le dépassement de la maladie mentale prend du travail chez un patient, il en va de même pour le bien-être.

La psychologie positive n’est pas la science du bonheur

Il est regrettable que Mitchell confonde l’auto-assistance et la psychologie positive. Cependant, la psychologie positive a parfois été mal comprise et assimilée à une science du bonheur, l’étude d’une forme superficielle hédonique de bonheur, depuis au moins 2006. Malheureusement, certains auteurs qui ignorent l’accent mis par la psychologie positive sur l’approche scientifique affirment qu’ils travaillent avec la psychologie positive afin de profiter de sa popularité.

 

J’espère que clarifier cette distinction vous aide à différencier ce que pourrait être la psychologie positive et ce qui ne l’est pas.

 

Source:

Dwayne Thomas (2017,February). Positive Psychology is Not Equivalent to Positive Thinking. Positive Psychology News

Mitchell, M. (2016, Sept 15). The ‘tyranny’ of positive thinking can threaten your health and happiness. Newsweek.

Peterson, C. (2008). What is positive psychology and what is it not? Psychology Today.

Seligman, M. E. P. (2011). What is well-being? An excerpt from Flourish: A Visionary New Understanding of Happiness and Well-being.

Crédits images:
William James from Wikimedia, photo dated 1902
Martin Seligman from The Pursuit of Happiness.

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Je suis psychologue clinicienne et rédactrice de ce site web qui a pour vocation de rassembler une communauté de femmes souhaitant transformer leur vie en créant plus de bonheur et de santé pour elles-mêmes au quotidien ! Je vous souhaite de surfer sur la vague du bien-être!

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